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“六角恐龙”繁育记(组图)

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  这个头上长着6个长角的怪兽是什么?———大大的脑袋,宽宽的嘴,长长的尾巴,在水里游得悠然自得。是鱼还是水怪?不会是人们拼凑出来的吧?“怪兽”的江湖名号叫“六角恐龙”,是一种来自墨西哥的两栖类动物美西钝口螈。

  “六角恐龙”个头虽然不大,只有十来厘米,但是因为头上6根长角,这幅尊荣总能给人留下深刻印象。它们其实是一种蝾螈,属于两栖类,与娃娃鱼(大鲵)、青蛙等都是亲戚。它们的中文学名叫做美西钝口螈,头上那6个角,其实是用于呼吸的腮叶。

  它的老家在墨西哥的奇米尔科湖,它们生活在平静的湖底。在墨西哥阿芝克族传说中,六角恐龙曾是一位神仙,掌管火和光明,但由于说谎而冒犯了上天,被驱逐到了墨西哥城的奇米尔科湖,并惩罚它们一辈子不能上岸,只能生活在水里。野生的六角恐龙是黑色的,有利于在环境中隐藏自己。但因当地旅游、捕鱼业的发展,野生种群已经非常稀少,濒临灭绝。

  人们早在100多年前就开始饲养六角恐龙,用于实验和研究。如今在我国各大城市的宠物市场上,也能见其身影。人工饲养条件下,在野外难以存活的变异个体都活了下来,逐渐培育出白色、金色等品种。虽然颜色改变,但是它们的习性和野生的没有太多不同,依然是“游泳健将”:收起腮以减少阻力,四肢向后一蹬便能快速游走,宽大的尾部能像舵一样掌握方向,很是灵活。

  六角恐龙在捕食方面是机会主义者,它们平时常沉在水底,很少游动,但从它眼前经过的一切能吃的东西照单全收,昆虫、小鱼、小虾都不在话下,一口吞掉。

  早春时节,当水温回升到18度时,成年六角恐龙开始配对,雌性将一串串卵产在水草和石块上。它们一次可以产下200~400枚卵。黑色的小圆点就是卵内的胚胎,外层透明的物质是胶质膜,可以把卵牢牢地黏在水草上,防止被水冲走。水中孵化15天左右,卵泡里的小六角恐龙已经清晰可辨,它们瞪着大眼睛环视着外面的世界。与蝌蚪变青蛙的变态过程不一样,六角恐龙的发育方式比较特别,幼体一出生就有“六角”,先后长出前后腿,长相与成年个体没有太大差异。换句话说,无论年龄大小,它们终生都保持着幼体的形态,生物学上称之为“幼态成熟”。

  六角恐龙的父母并不照顾自己的孩子,从卵中刚孵化出的幼体虽然还不到1厘米,但是就要独闯天下。它们先长出前腿,再长出后腿,大约4个月左右,就可以长得跟父母没太大差别了。小六角恐龙还有一项特异功能:四肢如果缺失还可再生。

  本版图文/高车栅